Características y mitos del oro


El oro es un metal cuyo número atómico es el 79, su símbolo es AU. Es blando, brillante, pesado, maleable, amarillo, dúctil y no reacciona con la mayoría de los productos químicos pero resulta ser sensible al cloro y al agua regia.

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Este metal se encuentra en la naturaleza en forma de pepitas y en depósitos aluviales.

Se utiliza no sólo en joyería sino también en la acuñación de monedas, en varias industrias y en la electrónica.

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El oro posee un color amarillo pero su tonalidad puede tornarse a distintos colores de acuerdo a los distintos metales con los que se los fusione.

El oro puro resulta ser demasiado blando para ser usado en estado natural, por lo que se lo junta y alea con otros metales para agregarle dureza a dicho metal. Estas aleaciones se utilizan en la fabricación de joyas de oro para lograr las diferentes tonalidades con las que se conoce a este material. El oro amarillo (oro, plata y cobre), el oro rojo (oro, cobre), el oro rosa (oro, plata y cobre), el oro blanco (oro, paladio y plata), el oro gris (oro, níquel y cobre) y el oro verde (oro y plata).

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El oro puro es el oro de 24 quilates. Como el oro puro es muy suave y blando, se lo mezcla para lograr mayor dureza.

La marca de la calidad del quilate en una joya de oro, brindará la información acerca de la proporción de oro que se utilizó en la confección de la misma. Cuanto mayor sea la cantidad de quilates utilizada, más alta será la proporción de oro que se utilizó en la joya de oro y más alto su valor económico.

A worker holds gold granules at the Rand Refinery, the largest and most modern gold refinery in the world, in Germiston, South Africa, on June 9, 2006. Photographer: Henner Frankenfeld/Bloomberg News

A worker holds gold granules at the Rand Refinery, the largest and most modern gold refinery in the world, in Germiston, South Africa, on June 9, 2006. Photographer: Henner Frankenfeld/Bloomberg News

Mitos populares del oro

Una de los mitos más pupulares es el del Rey Midas, quien recibe en agrarecimento de un hechicero perdido la facultad de transformar todo lo que toque en Oro, el problema es que lo que en principio fue felicidad completa por su capacidad de construir riqueza pronto se transforma en desdicha por la inposibilidad de utlizar sus manos para comer, beber, tocar a su esposa o realizar cualquier acción sin tranformar sus cercanon en piezas de oro macisos.

El mito alcanza su nudo cuando el rey decide comer un pedazo de pan, olvidando su condición decide tomarlo con las manos para llevarlo a la boca y pronto se convierte en un objeto tan duro como una roca que por poco rompe sus dientes, luego intenta con un trago de vino pero al llevar el vaso a la boca por poco se ahoga tratanto de tragar oro líquido.

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En ese momento toda la alegría del rey se transformó en miedo porque se da cuenta que lo que mas amá como su gata, su padre y su hija ya no pueden acercase a él o terminaran justo como el resto de las cosas.

El desenlace del mito narra que el rey llama al hechicero para pedirle que le quítame la que ahora el mismo llama la maldición dorada y este acepta deshacer el poder de sus manos a cambio de perder todo el oro que ha acaudalado con los años. Midas acepta y acorde a las ordenes dadas por le hechicero corre al rio para lavar sus manos, de las cuales pronto comienza a desprenderse oro que se deposita en el fondo del afluente junto con la arena del mismo.

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La leyenda del indio dorado es otra de las que en nuestra cultrura popular se narran con frecuencia, especialmente porque hace hincapie en la epoca de la conquiasta colombiana.

Cuando llegaron los conquistadores españoles a Sudamérica, en busca de oro, plata y piedras preciosas, se entusiasmaron con la historia del Indio Dorado de Colombia. Según los arqueólogos se trata de un cacique de la región de los indios “Muiscas”, tribu también conocida como “Chibchas”.

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Los españoles recibieron la información que los chibchas realizaban una ceremonia en que cubrían a su cacique de polvo muy fino de oro y lo subían en una balsa. El cacique se ubicaba de pie con un montón de oro y esmeraldas para ofrecerlas a su dios.

La balsa también dorada, navegaba por la laguna sagrada de Guatavita y en el medio de sus aguas se arrojaban las ofrendas a la salida del Sol, tiñéndose de color dorado, mientras las piedras iban reflejando sus brillos multicolores.

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Los antropólogos creen que estos indios tenían avanzados estudios en orfebrería y usaban este conocimiento para crear objetos y simbolizar la energía del Sol.

Los conquistadores buscaron y buscaron y no dieron con el oro celosamente custodiado, ni nada que confirmara la historia del cacique, sin embargo en 1969, los agricultores encontraron muy cerca de la laguna Guatavita, una figura dorada llamada hoy “La balsa muisca”. Esta evidencia la veracidad de la leyenda.

La muestra de esta única pieza en oro se encuentra en el Museo del Oro de Colombia del Banco de la República.

Guardar oro bajo tierra como en la época de la conquista



Una curiosa tendencia se vive en los Alpes Suizos donde se han construido cientos de bunkers blindados con el objetivo de esconder dinero, oro o joyas a los multimillonarios americanos que prefieren no declarar sus fortunas. Una situación que hace pensar a muchos en una retroceso del manejo de las finanzas superior a 500 años, cuando piratas y conquistadores preferían enterrar los metales preciosos en algún lugar secreto para evitar que fueran usurpados por otros.

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Este fenómeno comenzó tras la aplicación de la ley de cumplimiento tributario de cuentas en el extranjero (Foreign Account Tax Compliance Act) por parte del gobierno de los estados Unidos que obliga a todos los bancos del mundo a proporcionar datos sobre los clientes con procedencia de dicha nacionalidad.

Como consecuencia, los bancos suizos perdieron popularidad pues fueron obligados a tener mayor cautela con los depósitos de sus clientes, lo que años atrás era el valor agregado de estas instituciones, que las convertía en favoritas para personas adineradas que hasta allí llegaban con el objetivo de depositar sus recursos haciéndolos invisibles para el mundo.

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Sin embargo la ley FATCA, tiene no obliga a los almacenes bajo tierra a dar información de los depósitos de las personas a pesar de contar con medidas de seguridad especiales como puertas blindadas, sistemas de reconocimiento de iris o vigilancia por personal armado.

Esto abrió una nueva posibilidad para antiguas instalaciones militares abandonadas entre los Alpes Suizos, convirtiéndolas en enormes centros de almacenamiento para reservas de oro, piedras preciosas y otros metales que no sufren deterioro a pesar de los altos niveles de humedad.

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La agencia de noticias Bloomberg señaló que en este país nórdico existen cerca de 1.000 búnkeres militares y en los últimos años se han vendido un centenar de ellos, con diferentes propósitos. Se calcula que unos diez, están enfocados exclusivamente a esconder reservas de oro y software informático según el departamento de defensa de este país.